6 prodotti peggiori per il cervello

Probabilmente avete sentito parlare di alimenti che aiutano a stimolare la memoria e la concentrazione. Per esempio, bacche, pesce grasso e noci. Ma sapete quali sono i cibi che distruggono il vostro cervello? Ecco la nostra lista dei 6 migliori.

6 prodotti peggiori per il cervello

Sale

Il sale, o più precisamente ciò che contiene, il sodio, è essenziale per la vita. Senza di esso, il nostro corpo non funzionerebbe correttamente. Il problema è che la dieta di oggi ne contiene troppo. E quando ce n’è troppo, il rischio di ipertensione e di ictus è enorme. Spesso aggiungiamo troppo sale quando prepariamo i pasti, e lo aggiungiamo anche dopo.

Ma mettere semplicemente via la saliera non risolverà il problema. La maggior parte del sale è già aggiunto durante il processo di produzione del cibo. Anche i prodotti che non si notano come salati, come il pane e i cereali, contengono sale. Di conseguenza, la nostra dieta contiene fino al doppio del sale. La media europea è di 9-12 g di sale al giorno, mentre la raccomandazione non supera i 5 g.

Scienziati canadesi durante uno studio sull’influenza del sale sulla pressione sanguigna e le malattie cardiovascolari hanno scoperto che un alto consumo di sale combinato con una bassa attività fisica ha un impatto negativo sulle capacità cognitive. Hanno studiato 1.262 persone tra i 67 e gli 84 anni. I partecipanti allo studio sono stati divisi secondo il contenuto di sodio della loro dieta in tre gruppi: basso, medio e alto. Si è scoperto che le persone con basso apporto di sodio e bassa attività fisica avevano un declino cognitivo più lento rispetto ai partecipanti con attività fisica simile ma diete ad alto contenuto di sodio.

Cosa puoi fare per ridurre la quantità di sale nella tua dieta per mantenere il tuo cervello sano? Ridurre il consumo di snack salati e di cibi ricchi di sale come le carni lavorate, i cibi in scatola e i prodotti affumicati. Dite addio alla saliera. E come incoraggiano i ricercatori canadesi, siate fisicamente attivi!

Yogurt e formaggi zuccherati, bevande zuccherate

E “marmellata per diabetici” dolcificata con fruttosio, caramelle e qualsiasi altro prodotto che contenga fruttosio. E purtroppo ce ne sono molti. Viene anche aggiunto a prodotti come salsicce e carne in scatola, principalmente sotto forma di sciroppo di glucosio-fruttosio.

I ricercatori della University of California, Los Angeles (UCLA) hanno dimostrato che il fruttosio può danneggiare centinaia di geni, il che è legato a un alto rischio di malattie metaboliche, neurologiche e psichiatriche. Per studiare gli effetti del fruttosio sul cervello, i ricercatori hanno prima insegnato ai ratti a lasciare un labirinto. Hanno scoperto che i ratti a cui è stata data acqua zuccherata con fruttosio (l’equivalente di bere un litro di soda ogni giorno) per sei settimane hanno attraversato il labirinto due volte più lentamente degli animali a cui non è stato dato fruttosio.

Cosa dimostra questo? Il fruttosio ha compromesso la memoria dei ratti! Se vuoi una buona memoria, elimina dalla tua dieta gli alimenti trasformati che contengono fruttosio (leggi le etichette!).

Torte, biscotti…

E altri dolciumi, barrette di cioccolato, alcuni cereali al latte e qualsiasi altro cibo che contenga grassi trans. I grassi trans (o isomeri trans degli acidi grassi) sono fatti dai grassi insaturi quando vengono induriti.

Gli isomeri trans presenti nel cibo inibiscono gli enzimi che sono necessari per la produzione di acidi grassi polinsaturi omega-6 e omega-3, che sono essenziali per il corretto funzionamento del cervello, alta concentrazione e ottima memoria.

I risultati dello studio pubblicato sulla rivista PLoS ONE (Public Library of Science) sono chiari: maggiore è la quantità di grassi trans nella dieta, maggiore è la difficoltà a ricordare le parole. Lo studio ha coinvolto 1018 partecipanti la cui assunzione giornaliera di grassi trans variava da 3,8 a 27,7 grammi. È stato chiesto loro di completare compiti che li hanno costretti a identificare nuove parole. Si è scoperto che più grassi trans nella dieta, peggiore era la memoria dei partecipanti. Vuoi un cervello in buona forma? Rinunciate ai cibi lavorati!

Maiale, burro

Usate lo strutto e il burro? Cospargete le patate con i grattini di maiale e non riuscite a immaginare una cena senza costolette di maiale? Attenzione! Può influenzare il tuo cervello!

I ricercatori dell’Università di Montreal hanno scoperto che una dieta per ratti ad alto contenuto di grassi saturi (il 50% dell’energia alimentare proviene da grassi saturi come l’olio di palma e il burro) è stata associata a disturbi nella funzione del cervello.

Le aree del cervello responsabili del sistema di ricompensa e della motivazione, che sono spesso collegate all’abbassamento dell’umore, alla tossicodipendenza e alla sovralimentazione, erano disturbate. Una dieta ricca di acidi grassi monoinsaturi, come l’olio d’oliva, non mostra lo stesso legame.

Pesce predatore

Probabilmente avete sentito che il pesce è un ottimo pasto per il cervello. E giustamente! Il pesce, grazie al suo alto contenuto di grassi polinsaturi essenziali omega 3, sostiene il suo lavoro. Ma attenzione: a quanto pare, non tutti lo fanno. Tra quelli che dovrebbero essere limitati ci sono i pesci predatori – quelli che sono alla fine della catena alimentare. Perché?

È molto più probabile che siano contaminati da mercurio, tra le altre cose. Secondo uno studio del Journal of Integrative Medicine (JIM), le persone che mangiano più di tre porzioni di pesce predatore (ad esempio, tonno, pesce spada, squalo) a settimana hanno un rischio maggiore di deterioramento cognitivo. Il colpevole è un alto livello di mercurio.

I ricercatori hanno analizzato le diete di 384 persone che sono poi passate attraverso una serie di test cognitivi. Quelli con i più alti livelli di mercurio nel sangue hanno avuto risultati significativamente peggiori di quelli con i livelli di mercurio più bassi.

Cibo veloce

Mangiate spesso nei fast food? Non stupitevi se iniziate a lamentarvi dei problemi di memoria. Uno studio del 2011 pubblicato sull’American Journal of Clinical Nutrition ha scoperto che le persone sane che mangiano fast food cinque giorni alla settimana hanno punteggi significativamente peggiori nei test cognitivi (relativi a attenzione, velocità di reazione e umore).

Gli scienziati non sono sicuri di cosa causi i problemi di memoria. È probabile che una dieta ricca di fast food possa causare infiammazioni nel cervello, in particolare nell’ippocampo, una regione associata alla memoria. I danni all’ippocampo possono anche portare a un’alterazione della sensazione di fame e di sazietà, portando a sovrappeso e obesità.

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